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Publicación en castellano de una nueva biografía de J.M. Keynes


La pasada semana, RBA Libros anunciaba la publicación en castellano de una nueva biografía de J.M. Keynes que pretende ser la obra definitiva sobre el autor. Elaborada por Robert Skidelsky (a quien también se ha mencionado en alguna entrada anterior) revisa la vida del economista desde su formación hasta su contribución a la reconstrucción del sistema económico con su participación en los acuerdos de Bretton Woods tras la Segunda Guerra Mundial .

También está disponible la obra ya clásica del mismo autor sobre Keynes, publicada por Alianza Editorial en 1998. Por su extensión y precio este libro puede ser más adecuado para una primera aproximación a la vida y obra de Keynes.

Con motivo de la publicación de la traducción al castellano de la primera obra que he comentado, durante el pasado fin de semana se han publicado en los medios numerosas entrevistas a Skidelsky en las que, además de presentar la obra, el autor expone sus puntos de vista sobre la actual crisis. Sirva como ejemplo la siguiente entrevista en RTVE


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Lunes, 20 de mayo de 2013 1 comentario

¿Por qué falta papel higiénico en Venezuela?


El modelo de oferta y demanda nos ayuda a explicar el fracaso de algunas medidas bienintencionadas. La intervención en los mercados, con la fijación de precios máximos a algunos productos de primera necesidad, puede ser contraproducente y agravar los problemas que pretende resolver. La escasez de papel higiénico en Venezuela muestra que, a medio y largo plazo, no hay atajos que permitan aumentar el bienestar sin mejorar la eficiencia.


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Domingo, 19 de mayo de 2013 Sin comentarios

El proceso de creación de dinero bancario en un sistema de reserva fraccionaria.


Galbraith lo explicó con claridad en su obra «El Dinero»

El proceso de creación de dinero por los bancos es tan simple que repugna a la mente. Tratándose de algo tan importante parece que un mayor misterio sería lo adecuado. Los depósitos del Banco de Amsterdam que acabamos de mencionar estaban sujetos, según las instrucciones de sus dueños, a transferencias a otros para la liquidación de cuentas. La moneda en depósito no servía menos como dinero por el hecho de estar sujeta a transferencia por el rasgo de una pluma primitiva.
Inevitablemente, se descubrió –en realidad por los ciudadanos conservadores de Amsterdam, al verlo reflejado en sus propias necesidades como directores de la Compañía Holandesa de las Indias Orientales- que otro plumazo bastaba para que un prestatario del Banco, no acreedor del primitivo depositante, obtuviese un préstamo tomado del primitivo e inoperante depósito. El depositante podía saber que su depósito sería empleado para este fin…. y tal vez cobrar por ello. (…) El descubrimiento de que los bancos podían, de este modo crear dinero, se produjo muy pronto en la evolución de la banca. Había este interés a ganar. Y con la perspectiva de ésta recompensa, el hombre tiene un instinto natural de innovación.
Pero había otra posibilidad alternativa, la de los billetes de banco, que habría de ser maravillosamente explotada en la futura República Americana. Consistía en dar al prestatario no un depósito, sino un billete convertible en dinero efectivo colocado en el banco gracias al primitivo y sedentario depósito. Con este billete, el prestatario podía hacer su pago; el receptor de este pago, en vez de convertir el billete en dinero podía emplearlo en sus propios pagos, y así ad infinitum
.

John Kenneth GALBRAITH
El Dinero


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Miércoles, 8 de mayo de 2013 Sin comentarios

Material en video: Keinesianismo vs. Escuela Austriaca.


Dos vídeos mencionados en la clase del pasado lunes pueden ayudarnos a entender de una forma sencilla y amena las diferencias entre dos grandes corrientes de pensamiento que han polarizado el debate económico desde principios del pasado siglo: El Keinesianismo y la Escuela Austriaca. Keynes y Hayek fueron coetáneos y, aunque sus teorías fuesen dispares, mantuvieron un profundo debate intelectual y una gran amistad hasta el fallecimiento de Keynes en 1946.

El primero de los vídeos, titulado «Fear the Boom and the Bust» («Teme a la expansión y la recesión»), fue realizado en 2010 por una productora independiente estadounidense ECONSTORIES y se difundió inmediatamente de forma viral a través de internet. A ritmo de Rap, el video presenta las principales ideas de las dos escuelas. La versión subtitulada al castellano la podemos encontrar en el canal de YouTube de la propia productora (abajo). En el mismo canal, también podemos encontrar una ampliación sobre los contenidos del vídeo de dos relevantes economistas, R. Skidelsky (principal biógrafo de Keynes) y Lawrence H. White. Desafortunadamente, las dos intervenciones sólo están disponibles con subtítulos en inglés.

El segundo vídeo que mencionaba en clase es el documental «La Batalla por la Economía Mundial» (The Commanding Heights:The Battle for the World Economy). Estrenado en 2003 por el canal de televisión PBS fue traducido a numerosos idiomas y programado en las principales cadenas. En España se pudo ver en el canal Documanía. El documental consta de seis capítulos de 1 hora en los que se ponen en relación las ideas económicas con los principales acontecimientos económicos y políticos del siglo XX y principios del XXI. El canal PBS mantiene una página web (en inglés) dedicada al documental, Commanding Heigts, que ha recibido prestigiosos reconocimientos internacionales y en la que, además del documental, se puede acceder a contenido multimedia como son, entre otros, las transcripciones del video, los discursos originales de los protagonistas o gráficos descriptivos de la situación de cada uno de los países que aparecen mencionados en el vídeo.

Puede encontrarse con facilidad en YouTube la versión del documental estrenada en España (doblada al castellano) con el título «La Batalla por la Economía Mundial». La visualización de los dos primeros capítulos es muy recomendable si estamos interesados en la reciente historia económica y política del siglo XX.


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Martes, 7 de mayo de 2013 Sin comentarios

Hiperinflación


«Un papel moneda parecido sería utilizado por los soviets durante y después de la Revolución rusa. En 1920, aproximadamente un 85 por ciento del presupuesto del Estado fue atendido mediante la fabricación de papel moneda. Aquel año, o poco después, un estudiante graduado en economía en Harvard visitó la Unión Soviética. Siguiendo el consejo de otros aventureros de la época, se metió en el bolsillo un fajo de hojas de papel higiénico. Un día, en una calle atestada de Moscú, sintió que un ladrón introducía la mano en el bolsillo de atrás de su pantalón. Entonces advirtió, divertido y satisfecho, que era el bolsillo donde llevaba, no su dinero, sino el papel higiénico, y que el descuidero se había apoderado de éste. Sólo más tarde supo el joven erudito que el fajo de papeles sustraído valía más que los billetes que llevaba en el otro bolsillo. Después de la Revolución, la Unión Soviética, como todos los demás estados comunistas, se convirtió en una ardiente defensora de los precios estables y del dinero en metálico, Pero, lo mismo que los americanos o los franceses, los rusos deben su revolución al papel«.

John Kenneth GALBRAITH
El Dinero

La cita sirve para ilustrar un fenómeno del que no tenemos una experiencia próxima pero que es una de las principales amenazas a la estabilidad económica y el bienestar: La hiperinflación. La hiperinflación puede definirse como el aumento acelerado y descontrolado del nivel de precios. ¿Cuánto debe ser de acelerado el aumento de los precios para que pueda considerarse hiperinflación? No hay un acuerdo al respecto, pero suele adoptarse el criterio establecido por Philip Cagan (1956) quien definió la hiperinflación como un aumento de los precios superior al 50% mensual. Para hacernos una idea de la magnitud, podemos comparar con dato correspondiente al crecimiento del IPC de abril de 2013 en España que fue del 0.4%.

Aunque en la historia reciente de España no se han registrado tasas crecimiento de los precios que se puedan calificar de hiperinflación, durante la crisis del petróleo (73-85) se vivieron algunos episodios de aumento de los precios que podrían haber conducido a  esta situación de no adoptarse medidas. En el año 77,  la tasa interanual de inflación se situó en torno al 25%, alcanzando el 44% en el segundo trimestre del año. Las medidas de contención de rentas adoptadas en los Pactos de la Moncloa contribuyeron, sin duda, a frenar la espiral de aumento de los precios.

La siguiente tabla, extraída de un reciente trabajo de Hanke y Krus (2013) en el que se recogen 56 episodios de hiperinflación registrados a lo largo de la historia reciente, muestra que la hiperinflación no es un fenómeno infrecuente y, por tanto, enfatiza la importancia de la existencia de instituciones y mecanismos que garanticen el control de la inflación.

En las sesiones dedicadas a la Política Monetaria abordaremos el papel que desempeña el Banco Central Europeo en el control de los precios en la Eurozona.


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Lunes, 6 de mayo de 2013 Sin comentarios

Vídeos informativos del Instituto Nacional de Estadística


Añado al blog los vídeos utilizados en clase para explicar y ampliar los contenidos del tema dedicado a la Contabilidad Nacional. En el canal de YouTube del INE pueden encontrarse otros vídeos de interés, además de los que ya hemos empleado.

Es interesante volver a ver los vídeos, aunque ya los hayamos visto en clase, para tener una panorámica de cómo elabora el INE algunos de los principales agregados macroeconómicos.

 

Video 1: Una panorámica del INE y sus funciones

 

Vídeo 2: La Encuesta de Presupuestos Familiares (EPF)

 

Vídeo 3: El Indice de Precios al Consumo (IPC)

 

Vídeo 4: El Producto Interior Bruto (PIB)

 


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Miércoles, 17 de abril de 2013 Sin comentarios

¿Quién supervisa el funcionamiento de los mercados?


La competencia en los mercados posibilita que los consumidores puedan adquirir los bienes que mejor se adecuen a sus necesidades al mejor precio disponible. Asimismo, un entorno competitivo incentiva a las empresas a mejorar la calidad de sus productos y ajustar sus precios, por lo que estimula la innovación, el progreso tecnológico y la búsqueda de la eficiencia.

Pero, el funcionamiento del mercado no siempre garantiza que se den condiciones de competencia efectiva. Como consecuencia de distintos motivos que hemos estudiado en los primeros temas de la asignatura, puede que la solución alcanzada por el mercado no sea la mejor en términos de precios para el consumidor, generación de empleo o productividad. La presencia de fallos de mercado, los intereses de grupos económicos, o las estructuras de mercado muy concentradas (oligopolios o monopolios), pueden dar lugar a que el mercado se aleje de la competencia con el consiguiente perjuicio que se puede producir para el conjunto de la sociedad.

De este modo, se hace necesaria la existencia de instituciones que supervisen el funcionamiento de los mercados y se encarguen de preservar, garantizar y promover una competencia efectiva. En el marco jurídico español la supervisión de los mercados a nivel nacional compete a tres organismos: la Comisión Nacional de la Competencia, de carácter horizontal (creada por la Ley 15/2007 de Defensa de la Competencia), la Comisión Nacional de Energía y la Comisión del Mercado de Telecomunicaciones.

A estas tres instituciones hay que sumarle la Dirección General de la Competencia de la Comisión Europea que, junto a las autoridades nacionales, aplica la normativa europea de competencia (artículos 101-109 del Tratado de Funcionamiento de la UE) para garantizar el buen funcionamiento de los mercados.

El Derecho de la Competencia surge en los Estados Unidos a finales del siglo XIX por las reticencias de consumidores y empresas ante la expansión y el aumento de poder de los grandes conglomerados de empresas (Trust). En la actualidad, el peso creciente de la grandes corporaciones en la economía global y la intensificación de la competencia entre las empresas por alcanzar posiciones de dominio hacen del Derecho de la Competencia una de las ramas más complejas y dinámicas de la práctica jurídica.

En la Comisión Nacional de la Competencia, podemos acceder este glosario que recoge algunos de los términos más utilizados en el ámbito del Derecho de la Competencia.

Para finalizar, hay que señalar que el actual marco institucional de defensa de la competencia en España será modificado próximamente con la puesta en funcionamiento de la nueva Comisión Nacional de los mercados y la Competencia que aunará gran parte de los órganos reguladores y supervisores que existen actualmente.


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Lunes, 25 de marzo de 2013 Sin comentarios

Acceso a través de GoUmh


El acceso a través de GoUmh nos permite utilizar todas las funcionalidades del blog y participar en el foro. Adjunto un documento elaborado por el Servicio de Innovación y Apoyo Técnico a la Docencia y a la Investigación que explica cómo acceder. Es aconsejable usar Google Chrome como navegador para obtener un mejor rendimiento.

Link: acceso GoUmh


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Sábado, 16 de marzo de 2013 Sin comentarios

Canal iTunes U de la asignatura


Ya está disponible el canal iTunes U de la asignatura Introducción a la Economía. Toda la información necesaria para poder ver el canal iTunes U, puede encontrarse en el link:

Información canal iTunes U UMH


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Viernes, 15 de marzo de 2013 Sin comentarios

Ponemos en funcionamiento el blog de la asignatura


Iniciamos el blog de la asignatura con un vídeo de presentación en el que se explican los objetivos, el contenido y algunas cuestiones relativas a la bibliografía, seguimiento y evaluación de la asignatura. Este vídeo puede tener especial interés para aquellos alumnos y alumnas que no pudieron asistir a la sesión de presentación que se realizó al inicio del curso.


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Viernes, 8 de marzo de 2013 Sin comentarios